双卡手机简史 5G将带来更多想象空间

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作者:陈丰伟/文

“双卡手机”在中国手机市场占据近90%市场份额,最近发布的2018年iPhone三款新品,其中有两款是专供中国市场物理实体卡槽“双卡手机”,按此发展趋势,“双卡手机”将全面覆盖中国手机市场。

“双卡”是中国的发明创造,同时又是一项非常重要的“中国创新”,这项“创新”极大的符合了中国消费者的需求,在需求的拉动下,双卡手机成为了手机市场的主流,同时可以预见,“双卡手机”将在全球范围得到消费者的认可。

随着5G和eSIM技术的发展,“双卡手机”技术和功能将不断发展演进,相信只要不断满足消费者新需求,“双卡手机”将不断迸发出新的活力,“双卡手机”必将成为中国创新对全球手机发展最重要贡献之一。

本文通过细致研究,对行业内资深专家和产业链上下游企业进行充分调研,深入浅出的介绍了“双卡手机”技术背景,体系化、系统化的以“商业化”视角鸟瞰“双卡手机”的过去、现在和未来,创造性的提出一些启示。

双卡手机的未来

双卡手机的“双卡”功能有两个本质,第一个本质是SIM卡与手机的结合形式,第二个本质是一台终端承载两个甚至多个号码。从这两个本质看SIM卡本身技术的发展和网络的演进将给双卡手机带来更多的改变,下面从eSIM和5G两个方面探讨一下双卡手机的未来。

(一) eSIM是双卡手机未来SIM卡主要存在形式

eSIM卡,即Embedded-SIM,嵌入式SIM卡。eSIM卡的概念就是将传统SIM卡直接嵌入到设备芯片上,而不是作为独立的可移除零部件加入设备中,用户无需插入物理SIM卡。eSIM的特性有以下明显优势:一是手机或其他智能终端可以做的更加轻薄防水。即使是现在最小的4FF卡,物理卡槽也要占用手机一定的空间,也要有缝隙给防水设计带来困扰,而eSIM不需要有卡槽,不单独占用物理空间。这个优势应用在手表等穿戴类智能终端优势更明显。二是更加符合用户体验,用户购买手机后,不论是购买一个新号码还是把老号码挪到新手机上,eSIM技术支持用户只需要自主通过线上APP设置号码即可,不需要跑腿到实体门店,更加符合用户移动互联网体验。

基于eSIM的特性和优势,双卡手机将演变为“一个物理卡槽+一个eSIM卡”来承载两个卡,并将最终演变为全部采用eSIM卡来承载两个号码,并且理论上可以承载N个号码,实现“双卡双待”甚至“多卡双待”(多个号码可配置到一台手机上,但基于能耗和技术原因,一般只是“双待”,如要实现多待,则要有更多技术改进)。2018年iPhone新品中有一款产品(型号是iPhone XS)的国外版本支持双卡(在国内只支持单卡),就是通过一个物理卡槽一个eSIM实现的。

说到eSIM,还要说明两个问题,第一个问题是安全问题,第二问题是政策监管问题。安全问题主要是指技术安全和网络安全问题,从技术安全角度看,eSIM安全等级高于现在SIM技术,坊间传闻的“可以码机”、“可以随意选择运营商随意换号码”是片面解读。eSIM安全核心是密钥和网络加密,只要密钥和网络在运营商手中,再加上码号资源都是分配给运营商的,没有号码没有密钥,用户何来的可以随意换号码?换号码简便快捷与随意换号码是两码事。政策监管方面,eSIM技术和安全标准等都已定版完善,但是由于商用时间不长,各国对eSIM的政策监管力度不同,目前中国尚没有允许eSIM应用在手机上,这也是iPhone XS在国外支持双卡而在中国不支持双卡的主要原因之一。当然,从技术发展趋势角度看,eSIM技术将是未来SIM卡发展的必然方向之一。中国正在加快推进,目前苹果和华为等品牌eSIM手表已经在7个城市开展“一号双终端”试商用,预计试商用后将可全国范围内商用。中国也在积极研究eSIM在数据类终端和手机等智能终端的应用,随着产业链逐步成熟、监管手段逐步丰富,不久的将来,eSIM双卡手机也将在中国出现,从这个角度看,为中国专供的双物理卡槽iPhone手机估计也将成为过渡产品,必将全球统一化版本。

(二)5G更需要双卡功能

从表面看,5G与双卡似乎并没有“强关联”关系,但是深入研究一下,会发现双卡在5G时代有更广阔的应用场景,主要有:

1、双卡在5G三大场景下的应用:5G面向用户和场景定义三大应用场景,首先是eMBB,直译为“增强移动宽带”;其次是uRLLC,直译为“高可靠低时延连接”; 最后是mMTC,直译为“海量物联”,5G强大的连接能力可以快速促进各垂直行业(智慧城市、智能家居、环境监测等)的深度融合。三大场景中的每个场景都有更多细分使用场景,使用场景既有区隔,又有交叉和融合,也就是说未来一个用户一台智能终端可能会同时处在5G多个使用场景下,在多个场景下进行切换。双卡或多卡手机可以通过不同的卡定义在不同场景下,实现从“网络双待”演进到“场景双待”。


(图:5G三大场景和细分场景)

2、双卡在5G“网络切片”技术下的应用:要实现从“人人连接”到“万物互联”,连接数量指数级上升,网络必将越来越宽,越来越复杂,对网络实行分流管理就需要采用“网络切片”技术。网络切片,本质上就是将运营商的物理网络划分为多个虚拟网络,每一个虚拟网络根据不同的服务需求,比如带宽、时延、安全性和可靠性等来划分,灵活应对不同的网络应用场景。在5G时代,移动网络服务的对象也不再是单纯的智能手机,而是各种类型的设备,比如车联网、物联网终端等等。运营商面向5G时代,需要具备业务快速上线、灵活部署的能力。5G网络不仅需要满足大量并行业务上线的需求保证端到端的性能,还要规避市场培育阶段的新兴业务投资风险,如果按照传统思路构建专网,势必造成资源的浪费,但通过网络切片便能实现逻辑专网的需求,一旦某专网业务不具投资价值运营商还能及时撤出,动态删除切片,有效降低投资的风险。客户也可以享受比较优惠的资费,降低用户成本。基于此,双卡双待的功能未来将从智能手机上扩展到其他智能终端上,双卡意味着可以承载多个运营商计费号码,对应不同的“网络切片”使用不同的计费号码,形成最优的“成本组合”。


(图:5G网络切片技术背景图,点击放大)

3、双卡在5G全网通趋势下的应用:“全网通”已经深受用户和零售渠道的欢迎,未来5G面向2C侧的业务也将继续延续“全网通”。目前主流芯片商均表示,5G芯片都将是全面支持双卡全网通。

高通认为双卡产品会改善用户体验,提升手机厂商产品竞争力,增强运营商竞争力,这将是手机发展的趋势,明年推出的5G的商用芯片(SDX55)全面支持双卡。

联发科认为全网通规模化趋势明显,消费者对双卡的习惯也已经形成,甚至渠道销售也对全网通双卡形成了依赖。未来,联发科5G方案会坚持双卡的方向。有了主流芯片商的支持,双卡的将继续在5G时代大行其道。

双卡手机创新带来的启示

(一)国家核心技术和创新的培育和保护工作非常重要

目前全球70%以上的手机产自中国,中国手机市场占全球市场超过四分之一,但是中国手机行业一直处于“缺芯少屏没魂”尴尬境地,也就是不掌握“芯片、屏和OS”这些核心器件和核心技术。而“双卡”是中国创新对全球手机行业最有价值的贡献,这种创新经历了历史和市场的考验,成为一种经典传承。“双卡”虽然不能算是复杂的高新技术,但也经历了十多年不断迭代发展,才有今天被全球产业链和市场认可的成就。那么我们必须要有清醒认识,中国要想在手机核心器件和技术方面占据一席之地,需要更长时间和更多资源的投入。很高兴的看到,在国家号召和支持下,中国手机产业链在屏幕、内存、芯片等方面都在大力投入和培育,相信不久,中国拥有手机核心器件和核心技术的能力将与中国在全球市场的地位匹配。

“双卡”健康持续发展,与国家和运营商的支持、厂商的投入是密不可分的,中国联通和宇龙酷派共同申报“双卡”技术在2007年获得了“国家科学进步二等奖”。

其实很多人会想,既然中国厂商被国外芯片商收取那么多专利费,那“双卡”有没有申请专利?经过了解,2005-2006年期间宇龙酷派提交了“一种双模移动终端”发明专利和实用新型专利的申请,获得批准。此后随着技术的演进拥有了超过200项“双卡双待”相关专利。可以说中国拥有“双卡双待”核心技术和核心专利。

为什么在手机行业有的公司能收取很多专利费?而“双卡双待”手机从诞生到现在却没有任何一方能够就专利费问题做做文章呢?可以想象,对于销售规模不低于数十亿台的双卡手机,哪怕每台收一块钱也是一个可观的收入。

说到这个问题,就要提到对“双卡双待”做出重要贡献的另一位重要人物—原宇龙酷派公司创始人、董事长郭德英,创办了宇龙酷派并把技术研发和自主创新作为核心差异化竞争力,非常重视专利保护。在推出“双卡双待”手机之初,为了推动CDMA和“双卡双待”发展,调动国内外企业参与积极性,中国联通倡导成立了“CDMA产业联盟”,超过20多个国内外品牌加入了联盟,宇龙酷派积极响应,与中国联通一起将“双卡双待”专利免费共享给加入当时的“CDMA产业联盟”的所有厂商。如果当时只是“急功近利”赚点专利费,可能就不会有现在“双卡双待”发扬光大的局面,这是“双卡双待”专利没有收费的原因之一,同时也是推动“双卡双待”发扬光大的贡献之一,体现了中国运营商和民族企业推动产业发展的胸怀和格局。

在我国,专利分为发明、实用新型和外观设计三种类型,经过了解,与“双卡双待”有关的专利近千项,专利能否收费并不是一件简单的事情,是一个企业知识产权整体实力、是专利相互使用制约等一系列复杂因素决定的,简单的说,在手机行业极少数情况能通过某一项或几项专利进行收费的。与其他行业的一些简单产品不同,简单产品可能靠一项专利就可以打遍天下。而手机是一个技术复杂、迭代演进频繁的高科技产品,一部手机由很多元器件和技术组成,因此一部手机涉及到的专利几乎数不清,因此一个企业能否向其他企业收取专利授权费,是看这个企业拥有的手机核心技术专利的“绝对优势”是否明显,靠某一方面的技术优势是无法取胜的。这些都是“双卡双待”专利没有收费的另外的一个原因。

有关“双卡双待”专利历史纷争很多,这里就不过多剖析。给我们的启示是,对于中国创新,国家需要加大保护和支持力度,对于企业而言,需要加强专利意识,做好专利保护。每一个创新每一个专利,在刚开始可能并不为所有人认可,最终走向成功可能也是极少数,但是每一项创新和专利都应该受到尊重、受到保护,提高企业和国家知识产权整体实力,只有这样“中国创新”才能走的更远。


(图:国家科学技术进步奖证书)

(二) 全产业链联动促进中国创新规模化发展

“双卡”之所以能得到中国市场的认可、得到全球市场认可、得到终端产业链认可,给我们的启示是,新技术新功能得益于全产业链的推动就能实现规模化发展。回顾一下,“双卡”源自用户自由选择的需求;运营商定义双卡产品并进行推动,获取用户;手机厂商投入研发和生产,获取产品差异化取得竞争优势;芯片商从手机芯片角度一体化支持“双卡”功能,大大加快了双卡产品规模化普及;渠道商销售双卡手机可以多发展用户多收益。

应该说全产业链“用户、运营商、手机厂商、芯片商和渠道商”各个环节都发挥了作用,也都有所获得,再加上“双卡双待”技术的共享,最终“双卡”手机普及就自然“水到渠成”,这是全产业链“最市场化”开放合作成功案例。

智能手机经过十多年的发展,产品同质化严重,产品迭代创新能力明显下降,手机行业都在挖空心思进行产品创新形成产品差异化,通过“双卡”手机的案例可以看到,还是要以用户需求和体验为出发点,全产业链联动,而非为了营销层面做一些“造噱头”、“博眼球”的“伪创新”,最终也是“孤掌难鸣”,无法形成传承和迭代升级。

(三)好的创新和好的技术都要以“商业化落地”为核心

这里所指的“商业化”,就是将ICT行业里,好的创新、好的技术、好的方案,落实到商业模式上,都要体现成大多数用户所能接受的产品或服务,满足用户需求的同时形成获利。

“双卡”手机出现以后,就一直伴随着中国手机行业高速发展,在3G初期运营商推动的“千元智能机”双卡功能是标配,在“小米”等互联网手机品牌初创时,双卡功能也是最受互联网年轻一代喜爱的功能。最近,苹果发布双卡iPhone新品后,苹果公司CEO Tim Cook对媒体说:“我们正是从中国市场上认识到双卡双待的重要性,于是我们把它引进来,思考如何把它提供给每一个人。中国用户喜欢双卡双待的理由其实也适用于很多其他国家,只是这些消费者并没有意识到这一点。”9月21日单卡iPhone XS和双卡iPhone XS Max同时上市,尽管双卡手机比单卡贵一大截,但是仍然受到用户的热捧,双卡版本销量几乎是单卡版本的十倍。判断“商业化落地”是否合格,市场和用户是最终的裁判。

“双卡”手机在中国基本普及,在全球各个国家普及率还有很大的差别,主要原因是用户选择使用双卡场景的必要性是否突出。在中国,手机号码分三大运营商,携号转网并没有全面开放,三大运营商的市场地位不对称,资费价格差别比较大;在一个运营商内号码都是按300多个城市划分的,都是有地域属性的,之前还有长途费、漫游费的差别;对用户而言,原始的手机号码不仅仅是一个通话的号码,更是关联了银行卡、各类社会福利账号的技术验证工具。所以在中国无论是用户基于享受更优惠资费的需求,还是区分“工作”和“私人”场景的需求,需求都在不断增加。而在全球很多国家,可能不存在上述情况,所以对“双卡”功能的需求比国内市场没有那么“刚性”,但是从发展趋势的角度来看,多通道多途径多选择是科技发展的趋势。中国在移动互联网很多领域的发展已经在引领全球的发展,同样也是苹果公司CEO Tim Cook对媒体说:“我们在中国拥有非常大用户群体,中国的开发者也有将近 200 万人,所以我们如此贴近中国市场去了解真正的差异是什么,我们非常乐意做出改变,去完善那些我们还没有想到的功能。我们看到的另一个例子是二维码,二维码在中国的重要性远超其他任何地方,所以我们提供了更简单使用二维码的功能。其实在很多情况下,我们都会把这些功能带到全球,包括你现在看到的双卡双待、二维码,一个重要的原因就是,中国成长的步伐实在太快了,中国消费者的接受度是非常高的。中国没有经历所谓的桌面互联网的阶段,而是直接拥抱了移动互联网,因此中国消费者的思维里并没有桌面互联网时代的那些包袱,这一定程度上解释了为什么中国的移动支付占有率如此之高,其他一些国家的移动支付进程就缓慢许多,其实他们只是没有更多的尝试而已。所以,我认为这个世界有很多可以向中国学习的地方,苹果作为世界的一部分,我们有理由去关注消费者的需求。”全球知名大企业认可“中国创新”并采纳作为其产品的基本功能,大大助力了“中国创新”在全球的推广普及。这些企业和产品也将享受到“顺用户需求则昌”的红利。

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